Parlez Vous Tour de France? – French Words Useful for Understanding the Tour de France

Parlez Vous Tour de France? - French Words Useful for Understanding the Tour de France

French Vocabulary Related to Cycling and the Tour de France
Whether you love cycling or just watching competitions like the Tour de France, you’ll want to learn some French vocabulary related to cycling.

le cyclisme – cycling, biking

People and Riders

  • un commissaire – referee who travels by car
  • un coureur – rider, cyclist
  • un cycliste – rider, cyclist
  • un directeur sportif – manager
  • un domestique – support rider
  • un échappé – breakaway
  • une équipe – team
  • un peloton – pack, bunch
  • un poursuivant – chaser
  • un rouleur – smooth and steady rider
  • un soigneur – rider’s assistant

Equipment

  • un bidon – water bottle
  • un casque – helmet
  • une crevaison – flat, puncture
  • un dossard – number on rider’s uniform
  • un maillot – jersey
  • une musette – feed bag
  • un pneu – tire
  • un pneu crevé – flat tire
  • une roue – wheel
  • un route – road
  • un vélo de course – racing bike
  • une voiture balai – broom wagon

Tracks and Courses

  • une borne kilométrique – milestone (literally, a kilometer marker)
  • un col – mountain pass
  • une côte – hill, slope
  • une course – race
  • une course par étapes – stage race
  • une descente – downward slope
  • une étape – stage, leg
  • la flamme rouge – red marker at 1 kilometer from finish
  • une montagne – mountain
  • une montée – upward slope
  • un parcours – route
  • une piste – track

Standings and Scoringfloyd landis 2006 tour de france winner

  • la bonification – bonus points
  • le classement – standings
  • contre la montre – time trial
  • la lanterne rouge – last rider
  • le maillot à pois – polka dot jersey (worn by best climber)
  • le maillot blanc – white jersey (worn by best rider under 25)
  • le maillot jaune – yellow jersey (worn by overall leader, see picture at right of 2006 Tour de France winner Floyd Landis)
  • le maillot vert – green jersey (worn by leader in points)

Verbs

  • accélérer – to accelerate
  • attaquer – to attack – spurt ahead
  • changer d’allure – to change pace
  • changer de vitesse – to shift gears
  • courir – to ride
  • dépasser – to overtake
  • déraper – to slip, skid
  • s’échapper – to break away
  • prendre la tête – to take the lead
  • ralentir – to slow down
  • rouler – to ride